les nouvelles sont mauvaises

« Nous sommes dans nos étuves printanières, les peaux ruissellent, les estomac s’aigrissent, les cervelles se troublent, les affaires sont infectes, les nouvelles sont mauvaises. »

26 mai 1885, Arthur Rimbaud se morfond à Aden et va bientôt quitter la maison Bardey où il est employé. Ce sera pour l’aventure d’un trafic de vieux fusils réformés (« quelques milliers de fusils à capsules et une commande d’outils et fournitures diverses ») qu’il va acheminer « par des routes horribles rappelant l’horreur présumée des paysages lunaires ». Son projet : les fourguer à Ménélik II, roi du Choa, promis à une grande destinée.

Cette anabase le conduit, après quatre mois de marche à travers les déserts et les montagnes (au lieu de deux), jusqu’au monarque qui vient de conquérir Harar. Nous sommes à Entotto dans les hautes terres de l’Abyssinie en mars 1887.

L’affaire tourne mal.

Pouvait-il en être autrement ? L’épisode représente l’alliance d’un roi chrétien éthiopien avec la puissance européenne (quelle ironie que l’aventurier Rimbaud, en l’espèce, la représente) qui lui fournit les armes à feu nécessaires pour asseoir ses conquêtes territoriales sur d’autres peuples des régions avoisinantes, populations qu’il asservit, et conquêtes qui vont lui servir pour gagner le pouvoir impérial et repousser ensuite la tentative militaire de colonisation engagée par l’Italie (Adua, 1896, mais Rimbaud, depuis 1891, n’est plus là).

7 novembre 2021, les nouvelles d’Ethiopie sont mauvaises. Les forces militaires tigréennes s’apprêtent à prendre la capitale Addis Abeba. Le premier ministre, Abiy Ahmed, aux abois (et dans un aveu d’impuissance), joue avec le feu des haines inter-ethniques.

 


RIMBAUD MÉNÉLIK

Exposition – Rencontre – Dédicace
Hôtel littéraire Arthur Rimbaud
6, rue Gustave Goublier, 75010 PARIS
25/11/2021 – 25/01/2022
Rencontre – dédicace : jeudi 25 novembre à 19:00.

Avec la Bibliothèque littéraire Jacques Doucet et la Société des hôtels littéraires.

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The Anglo-Ethiopian Society Lecture – ONLINE – Menelik

The Anglo-Ethiopian Society

Lecture – ONLINE – Menelik

Hugues Fontaine

Tuesday 3rd November 2020

Online event starting at 19:00 BST – Public lecture (all welcome to join).

Note – Register for the event on Eventbrite and you’ll be emailed a Zoom link shortly before the event.

 

Hugues Fontaine produced the magnificent dual language book documenting the history of the Djibouti-Addis Ababa railway, Un Train En Afrique / African Train, in 2012. More recently, October 2019, he published Arthur Rimbaud Photographe, a French language book about Rimbaud’s photographic experiences in Abyssinia. His latest work, published in January 2020, is Menelik, a history of Menelik II told through contemporary photographs and illustrations. English, French and Amharic versions of the book are available.

At the end of the 19th century, the high plateaux of Abyssinia attracted explorers from the all over the world. A number of them carried photographic equipment. They recorded the first images of the country of the King of Showa, Menelik II, who became the King of Kings of Ethiopia in November 1889.

Hugues will talk about these early photographs and illustrations of Menelik, and his work in collecting them together to produce his new book.